STOCKHOLM (Direkt) Kindred siktar på att erbjuda kasino- och sportspel via Unibet på nätet i den amerikanska delstaten New Jersey under det fjärde kvartalet i år.

Det säger vd Henrik Tjärnström i en kommentar till Nyhetsbyrån Direkt apropå förra veckans femåriga partnerskapsavtal med Hard Rock Hotel & Casino Atlantic City. Fler USA-avtal är också att vänta framöver.

"Vi har förhoppning om att kunna ha vår verksamhet uppe där mot slutet av året så vi kan ta emot spel från amerikanska kunder" säger speloperatörschefen.

Han vill inte gå in på vad Kindred betalat för avtalet med Hard Rock, dock fanns det fler aktörer som var med om budet.

"Det fanns ett antal aktörer som vi utvärderade men vi kände att Hard Rock hade det bästa erbjudandet totalt sett för oss med en möjlig förlängning på fem år".

Det kommer emellertid att dröja innan New Jersey-avtalet kommer att gå med vinst.

"Det är ett första steg på amerikansk mark för vår del. Det liknar andra marknader som man går in på där det dröjer ett antal år innan det är vinstbringande. Först är det ju en investeringsfas".

Investeringsfasen beskriver Henrik Tjärnström som "hanterbart" och något som inte har någon större påverkan på koncernen.

"Det är en relativt liten satsning och har ingen större påverkan på koncernen", kommenterar han beloppet.

Fler amerikanska delstater ligger på lur att öppna upp marknaden för nätspel.

"Pennsylvania, som redan antagit en betting-lag, samt West Virginia och Mississippi är nog de delstater som ligger närmast i tiden. Sedan kommer även en stor delstat som New York, men det kommer nog att dröja några år. Dock är det sådant som kan förändras. Därför har vi ett team på plats i USA som följer detta noga", säger Kindred-chefen och fortsätter:

"USA är ju mer som 50 olika länder, delstater, där 30-40 länder kommer att tillämpa nätspel på något sätt i framtiden".

Henrik Tjärnström utesluter inte att något ytterligare avtal kan slutas med en amerikansk spelaktör i någon annan delstat senare i år.

"Det får vi se, men vi kommer bara att hinna med att få i gång vårt Unibet-varumärke i New Jersey i år".

På förvärvsfronten är USA en av flera aktuella marknader.

"Det är klart att det är en intressant förvärvsmarknad, intresset för sportspel har ökat med tanke på domen från högsta domstolen tidigare i år. Men den amerikanska bettingmarknaden är fortfarande rätt så jungfrulig med liten erfarenhet från speloperatörer på nätet".

I våras slog USA:s högsta domstol fast att sportbetting får legaliseras i New Jersey. Domen avsåg ett förbud från 1992 för delstater om att tillhandhålla just sportbetting. Denna dom överklagade delstaten New Jersey och den amerikanska högsta domstolen bestämde att förbudet från 1992 var ogiltigt, vilket alltså lämnat fältet öppet för legalisering av sportbetting i USA.



Henrik Svensson +46 8 5191 7924
Nyhetsbyrån Direkt