Annons

Dick Harrison:Bister slutsats från förr: Inget hjälper mot smittan

”Dödens triumf” av Pieter Brueghel den äldre, målad omkring år 1562.
”Dödens triumf” av Pieter Brueghel den äldre, målad omkring år 1562. Foto: Album/TT

Några valde att supa och hänge sig åt njutningar – andra att isolera sig. 1300-tals-författaren Giovanni Boccaccio konstaterade dock pessimistiskt: alla sätt att undslippa pesten var urusla.

Under strecket
Publicerad

Social distansering på medeltiden. Träsnitt inspirerat av Boccaccios ”Decamerone”.

Foto: Bridgeman Images/TT

I coronatider är karantän ett frekvent förekommande begrepp. Som historiker måste jag ofta besvara frågor om hur länge vi har ägnat oss åt sådant – liksom den motsatta sidan av myntet, hur länge vi har valt att isolera oss självmant, vad som idag definieras som social distansering.

Ordet karantän stammar närmast från franskans quarantaine, som i sin tur är en översättning av venetianskans quarantena, syftande på en fyrtiodagarsperiod, vilket minner om att det var medeltidens italienare som först satte system i dylik isolering. Företeelsen som sådan har dock mångtusenåriga anor och nämns redan i Tredje Mosebok, syftande på orena personer, särskilt sådana som lider av spetälska, liksom i fornindiska texter.

Annons
Annons
Annons