X
Annons
X

Ben-Hur skapade mytbild om galärslavar

Premium

"I romanen och filmen Ben-Hur blir huvudpersonen galärslav som straff för ett påstått brott. Men hade verkligen romarna galärslavar? Var det inte något som kom långt senare?"

Charlton Heston i rollen som Ben-Hur.
Charlton Heston i rollen som Ben-Hur. Foto: Everett Collection/IBL

Frågeställaren har helt rätt. Galärslaven hör inte hemma i skildringar av antiken, bland annat av det enkla skälet att dåtida galärer var svårare att ro och att roendet följaktligen kom att förknippas med fria, yrkesskickliga män. Paradexemplet är den athenska flottan på 400-talet f.Kr.: genom deltagande i krig som roddare legitimerade de athenska männen sitt deltagande i det politiska livet inom demokratins ram. Visst, det hände att greker och romare använde slavar som roddare, men då var det av extrema nödskäl. Mig veterligen förekom det aldrig att man "dömdes till galärerna" för brott. Att folk likväl tror det i dag beror alltså på 1800-tals-romanen Ben-Hur, skriven av Lew Wallace och publicerad 1880, och dess filmatiseringar, inte på vad som står att läsa i antikens egna källor.

Charlton Heston i rollen som Ben-Hur.

Foto: Everett Collection/IBL Bild 1 av 1
Annons
X
Annons
X
Annons
X
Annons
X