Baseball och softball

Publicerad
Annons

Så började det:
Den första basebollen spelades i USA av europeiska invandrare. Spelet har sina rötter i cricket och så kallad tysk långboll. Amerikanen Alexander Cartwright sammanställde 1845 regler för den nya sporten, och ett år senare spelades den första kända matchen mellan två New York-lag. Basebollen blev snabbt mycket populär i USA och 1869 grundades den första professionella klubben, Cincinnati Red Stockings. National Baseball League bildades 1876 och sporten spred sig så småningom till Australien, Sydamerika och Japan. Intresset i Europa tilltog inte förrän på 1950-talet. I Sverige bildades Basebollförbundet 1956. Softboll var från början en inomhusvariant av baseboll och växte fram i USA under slutet av 1800-talet. Sporten fick snart egna regler, snarlika basebollens, och kom att på elitnivå spelas av kvinnor.

Läget i världen
Den olympiska statusen för baseboll och softboll var i fara för ett par år sedan. En fraktion i den Internationella Olympiska Kommitéen ville ersätta sporterna med rugby och golf - men förslaget avslogs. Nu är medverkan i Peking 2008 säkrad och det internationella förbundet har på allvar satt i gång med att försöka involvera proffsspelare från Major League Baseball (MLB) i kommanade internationella mästerskap. Ett problem är dock den amerikanska proffsligans likgiltiga förhållande till prestationshöjande preparat. De största stjärnorna i MLB inkluderar Alex ”A-Rod” Rodriguez, Barry Bonds, och Randy Johnson. USA, Japan och Kuba tillhör gräddan av basebollvärlden. Puerto Rico, Dominikanska Republiken och Kanada är andra starka nationer. Förra årets Europamästare Holland får tufft i Aten. Softbollfavoriter i Aten blir USA, Australien, Kina och Japan.

Annons

Mer från Startsidan

Annons
Annons