Annons

Även Carl von Linné hade fel ibland

Under strecket
Publicerad

Midsommarblomster är den enda näva som växer i hela Norden, till och med på Island. Den kallas också skogsnäva och det är just vad det latinska namnet Geranium sylvaticum betyder. Det var Carl von Linné som namngav den. Ordet geranium är den latinska formen av ett grekiskt ord som betyder trana. En överblommad näva har frukter som liknar ett fågelhuvud med en lång och smal näbb, precis som tranan har. Och ordet näva är bildat till det svenska dialektordet näv som betyder näsa eller näbb.

Linné var den som storstädade den botaniska namngivningen genom att 1753 införa det binominala systemet, där två namn räcker för att identifiera varje växt: ett släktnamn och ett artepitet. Till exempel heter blodnävan Geranium sanguineum och ängsnävan Geranium pratense. Men även om han gjort sig odödlig i vetenskapliga sammanhang kunde Uppsalaprofessorn ha fel. Han envisades nämligen med att föra ihop nävorna med pelargonerna. För honom tillhörde de samma släkte: Geranium. Redan samtida forskare försökte stoppa honom, men misslyckades. Det blev den franske botanikern Charles Louis L’Héritier de Brutelle som lyckades införa åtskillnaden mellan de europeiska nävorna och de afrikanska pelargonerna. Av den anledningen bär i dag inga pelargoner Linnés ursprungsnamn även om han kände till dem.

Annons
Annons
Annons