Air Asia startade priskrig

Under strecket
Publicerad
Annons

BANGKOK När Tony Fernandes för tre år sedan köpte Air Asia var det ingen som trodde att han skulle lyckas. Visserligen överlät den malaysiska staten flygbolaget för den symboliska summan av bara en malaysisk ringgit, eller 2 kronor. Men han var också tvungen att ta över 24 miljoner kronor i skulder. Två månader var vad skeptikerna gav honom och hans två flygplan.
Det tycktes vara ett hopplöst företag. Dessutom hade Fernandes, som är av blandat indiskt-portugisiskt-malajiskt ursprung, inte någon större erfarenhet av att sköta flygbolag. Han var bara 37 år gammal kom direkt från Warner Music och var skivproducent.
Den 1 december 2001 lyfte i alla fall hans första plan från Subangflygplatsen utanför Kuala Lumpur. Efter sju månader hade han inte bara lyckats betala av skulderna utan också sett till att Air Asia gick med 40 miljoner i vinst. Vid slutet av 2002 hade bolaget tio Boeing 737 och hade transporterat tre miljoner passagerare. Samtidigt ingick han ett avtal med Thailands Shin Corporation, ett bolag
som grundades av landets nuvarande premiärminister, Thaksin Shinawatra, och man började flyga utanför Malaysia. Den första rutten var från Kuala Lumpur till den thailändska turistön Phuket den 8 december.

Varför denna enorma succé? Fernandes hade faktiskt innan han började på Warner Music arbetat en tid för lågprisflygbolaget Virgin i England. Det var där han fick idén om att omskapa det förlustdrabbade Air Asia till Asiens första ”no-frills”-flyg utanför Japan. ”Nu ska alla kunna flyga”, var Air Asias motto. Ingen service, inga presenter. Bara flyg.
Han har kallats för Asiens Richard Branson och hans Air Asia har tvingat fram ett priskrig som aldrig tidigare skådats inom den asiatiska flygbranschen, där de flesta bolag satsat på service, god mat och vin, presenter och vackra flygvärdinnor.
Singapore Airlines såg ingen annan råd än att bilda ett budgetalternativ till sina lyxiga, påkostade flygturer: Tiger Airways. När Air Asia började flyga inom och till och från Thailand vaknade Thai Airways och
ska inom kort lansera Nok Air (nok betyder ”fågel” på thailändska).

Annons

Mer från Startsidan

Annons
Annons