Staffan Ulfstrand:Varför har vi så stor hjärna?

Hjärnan är ett kostsamt organ att försörja, men ändå är människans unikt stor jämfört med andra däggdjur. I tidskriften Science föreslås orsaken vara vårt krav på att fungera i sociala sammanhang. Samtidigt gör nya fossila fynd gällande att hjärnan kan krympa, om de sociala behoven inte längre finns.

Staffan Ulfstrand
Publicerad
Annons

En evolutionsbiologisk fråga som aldrig upphör att fascinera både forskningen och fantasin är varför vi människor utrustats med en så oproportionerligt stor hjärna. Den är, när allt kommer omkring, det organ som tydligast skiljer oss från alla andra djurarter inklusive våra närmaste släktingar. Visserligen har övriga primatarter också relativt stor hjärn­volym, vilket betyder att hjärnförstoringen inleddes mycket längre tillbaka än de par hundra tusen år som vår egen art existerat här på jorden. Men i människans evolutionära linje har en formlig explosion ägt rum under de senaste två årmiljonerna och resulterat i att vi nu har en fem- eller sexfaldigt större hjärnvolym än andra däggdjur av motsvarande kroppsstorlek. Eftersom hjärnan är ett utomordentligt kostsamt organ att bygga och försörja, kräver evolutionsbiologisk logik att de fördelar dess expansion ger skall vara ansenliga.

Annons
Mer från Startsidan
Annons
Annons