Mindroom hittar de dolda talangerna

Positivt fokus. När svenska Sophie Dow förstod att hennes dotter hade damp började hon ett arbete som ledde fram till organisationen Mindroom, vars budskap har spritt sig över Storbritannien. Hennes historia berättas också i en kommande film med Jude Law. Hon vill lyfta fram de starka sidorna hos människor med inlärningssvårigheter.
– Vi måste hjälpa de här barnen att få fram det de har i huvudet, säger hon.

Publicerad
Det är dottern Annie (till höger) som har inspirerat Sophie Dow att starta organisationen Mindroom. Annie, som har en hjärnskada och damp, går på en internatskola för barn med särskilda behov tillsammans med bland andra Caitlin Dodds (till vänster). ”Annie är min guide och jag är hennes verktyg när det gäller att sprida information om det här”, säger Sophie Dow. Foto: Sam Goldstein

Det är dottern Annie (till höger) som har inspirerat Sophie Dow att starta organisationen Mindroom. Annie, som har en hjärnskada och damp, går på en internatskola för barn med särskilda behov tillsammans med bland andra Caitlin Dodds (till vänster). ”Annie är min guide och jag är hennes verktyg när det gäller att sprida information om det här”, säger Sophie Dow. Foto: Sam Goldstein

Annons

I samma sekund som Annie föddes visste hennes mamma, Sophie Dow, instinktivt att allt inte var som det skulle. Men hon slog bort det. Inte skulle hon jämföra Annie med hennes storebror James som varit så tidig med allt. Och att vännerna alltid frågade om hur det var med Annie var ju för att hon var så underbar. Först tre år senare, efter en väns direkta uppmaning ”Men för fan Soffan, nu får du göra något!” tog hon kontakt med en barnpsykolog och fick veta att Annie var mentalt handikappad. Hon hade fått en hjärnskada redan under graviditeten, med svår damp som följd.
– Som förälder går man igenom olika faser. Först blir man allting på ”för” – förvirrad, förbannad, förtvivlad och förskräckt. Man är så rädd för att inte kunna ge sitt barn en hygglig framtid, säger Sophie Dow på telefon från Inveresk utanför Edinburgh.
Här bor hon tillsammans med sin skotske man och deras två barn.

– När jag förstod att Annies problem inte skulle gå bort med lite AD-droppar eller sjukgymnastik bestämde jag mig för att ta reda på mer. Som den journalist jag är började jag söka information på nätet och åkte på konferenser i hela Europa. Jag ville veta vad vi kunde göra för Annie.
Det hon fann var spretiga kunskaper utan koppling till varandra. Och hon började tycka att hela samhället led av inlärningssvårigheter i sin brist på insikt och förståelse för de här barnens – och vuxnas – behov. Genom åren växte en vision fram: att förmedla information och skapa nätverk. 2001 startade hon organisationen Mindroom.
– Jag skrev ner tre ledord: hopp, igenkännande och praktiska lösningar. Lappen sitter fortfarande här på väggen i mitt arbetsrum, även om den är lite blekt nu. Och längst ner står det ”bonus: humor”, säger Sophie och skrattar.
– Alla de här konferenserna jag gått på, broschyrerna jag läst och forskarna jag träffat gjorde mig lätt deprimerad. Att en hel dag matas med självmordsstatistik och fakta om att 70 procent av alla som sitter i fängelse lider av inlärningssvårigheter är så nedslående. Jag vill fokusera på det positiva.

Annons
Mer från Startsidan
Annons
Annons