Anders Alvestrand:Upptäckten av syre en alkemistisk triumf

Alkemisten Michael Sendivogius (1556–1636) målad av Jan Matejko 1867.
Alkemisten Michael Sendivogius (1556–1636) målad av Jan Matejko 1867. Foto: Muzeum Sztuki, Łódź

Vem var det egentligen som upptäckte gasen ”utan vilken ingenting kan växa eller uppkomma i världen”? En svensk apotekare i Köping på 1700-talet brukar tillskrivas bedriften, men redan på 1600-talet visste alkemisten Sendivogius att det i luften finns en beståndsdel som är ”föda för livet”.

Publicerad
Cornelis Drebbel, elev till alkemisten Sendivogius, skapade på 1600-talet en sorts ubåt som roddes under vattnet från Westminster till Greenwich. Färden varade i tre timmar – tack vare en behållare med syre.

Cornelis Drebbel, elev till alkemisten Sendivogius, skapade på 1600-talet en sorts ubåt som roddes under vattnet från Westminster till Greenwich. Färden varade i tre timmar – tack vare en behållare med syre.

Foto: Royal Submarine Museum, Gosport
Annons

Över hela världen pågår nu en kapplöpning om att ta fram ett verksamt läkemedel eller vaccin mot covid-19. Tills någon hittar ett botemedel får vi sätta vår lit till att syrgas kan hjälpa de patienter med lungpåverkan där det syre som finns i inandningsluften inte är tillräckligt för att syresätta blodet. I dag vet vi att luften bara till 21 procent består av syre medan resten utgörs av kväve (78 procent), argon (0,96 procent) samt koldioxid och andra ämnen (0,04 procent). Ändå tar vi tillgången på syrgas för given.

Annons
Mer från Startsidan
Annons
Annons