Drottning Elizabeth I (här spelad av Cate Blanchett) förbjöd alla förutom nära släktingar att bära purpur.
Drottning Elizabeth I (här spelad av Cate Blanchett) förbjöd alla förutom nära släktingar att bära purpur. Foto: AF archive/Alamy

Uppfinnaren spred purpurmani över världen

När en ung brittisk kemist 1856 lyckades skapa purpurlila färg av stenkolstjära var det inget mindre än en industriell revolution. I 150 år har världen fått färg tack vare pigment framställda av kol och olja. Modeindustrin och bilbranschen var först.

Publicerad

I dag är det sobert att avstå färg, att klä sig och inreda sitt hem som en svensk februaridag. Så brukade det inte se ut. Färg var varken billigt eller ”billigt” – tvärtom. Särskild status i europeiska kretsar hade purpur, som genom en mycket krävande process kunde utvinnas ur ett sekret från purpursnäckor. Roms dignitärer gick under hedersbenämningen purpurati och när det i Bibeln talas om en rik man heter det att han klär sig i ”purpur och kostbart linne”.

Purpur var beständigt, men många naturfärger bleknar med tiden.