Bra mormor gör att fler barn föds

Utan mormödrar och farmödrar skulle mänskligheten ha klarat sig betydligt sämre. Dessa äldre kvinnor hjälper sina egna barn att lyckas bättre med att föröka sig och föda fler och friskare barnbarn. Ju äldre mormödrar, desto fler barnbarn.

Inger Atterstam
Publicerad
Annons

Det har länge varit ett olöst biologiskt mysterium varför just mänskliga kvinnor till skillnad från nästan alla andra djurslag lever så länge efter klimakteriet trots att de inte längre kan få barn.
Lösningen förefaller vara att mor- och farmödrarna finns kvar därför att de ska stödja och hjälpa sina söner och döttrar att föda och uppfostra fler barn. Därmed för de indirekt sina egna gener vidare utan att själva reproducera sig.

Det här evolutionära beviset kommer från ingående analyser av 537 finska kvinnor och deras 6 000 barnbarn under 1700 och 1800-talet i Finland plus 3 290 kvinnor och över 100 000 barnbarn i Kanada på 1800-talet.
Resultaten, som rapporteras i dagens nummer av tidskriften Nature, visar att mormödrarna lever i princip så länge som deras barn reproducerar sig. Dödsfallen bland de äldre kvinnorna accelererar när deras barns barnalstrande upphör.

Annons
Mer från Startsidan
Annons
Annons