Överlägsen hjärna räddade fåglarna

Fåglar är bevisligen en typ av dinosaurier. Ändå lyckades de överleva katastrofen för 66 miljoner år sedan då en asteroid kolliderade med jorden och utplånade alla andra dinosaurier. Hur var det möjligt? Frågan har länge saknat svar, men en ny studie antyder att fåglarnas hjärna var deras räddning.

Roland Johansson/TT, Beatrice Nordensson/TT
Publicerad
De moderna fåglarna överlevde katastrofen för 66 miljoner år sedan då en asteroid kolliderade med jorden - kanske på grund av sina stora hjärnor. På bilden en skrikuv från Mexiko.

De moderna fåglarna överlevde katastrofen för 66 miljoner år sedan då en asteroid kolliderade med jorden - kanske på grund av sina stora hjärnor. På bilden en skrikuv från Mexiko.

Foto: Marco Ugarte/AP
Utvecklingen från små rovdinosaurier till fåglar var en process som tog många miljoner år. Längs till höger på bilden syns urfågeln Archaeopteryx.

Utvecklingen från små rovdinosaurier till fåglar var en process som tog många miljoner år. Längs till höger på bilden syns urfågeln Archaeopteryx.

Foto: Davide Bonnadonna/AP/Science
Annons

I studien, som publiceras i Science Advances, har forskarna, som är verksamma vid University of Texas och American Museum of Natural History i New York, granskat det näst intill kompletta kraniet av en primitiv fågel som levde för 70 miljoner år sedan, i slutet av dinosauriernas tidsålder.

Fågeln, tillhörande släktet Ichthyornis, var på vissa sätt mer lik en typisk dinosaurie än en modern fågel - inte så märkligt med tanke på att fåglarna härstammar i rakt nedstigande led från små rovdinosaurier.

Annons
Mer från Startsidan
Annons
Annons