Annons

1796: Adams mot Jefferson – första fula kampanjen

Redan när George Washington lämnade presidentposten hade polariseringen i amerikansk politik tagit sin början. Både John Adams och Thomas Jefferson hade varit med att skriva självständighetsdeklarationen men 1796 ställdes de mot varandra som representanter för olika partier.

Under strecket
Publicerad

Grafik: Kalle Källström

Bild 1 av 2

En målning föreställande Benjamin Franklin, John Adams och Thomas Jefferson när de författar USA:s självständighetsdeklarationen.

Foto: Universal History Archive/IBL Bild 2 av 2

Grafik: Kalle Källström

Bild 1 av 1
Grafik: Kalle Källström
Grafik: Kalle Källström

Hösten 1796 när USA:s förste president George Washington meddelade att han skulle lämna posten var vicepresidenten John Adams egentligen det självklara valet att ta över. Washington hade valts enigt i de två första presidentvalen 1788 och 1792 men tvärt emot den åldrade krigshjältens vilja höll något nytt på att hända i den unga nationen: politiker med olika åsikter hade börjat gruppera sig i politiska partier. Federalisterna ville ha ett centraliserat styre baserat på brittisk modell lett av John Adams och antifederalisterna som kom att samlas under namnet Democratic-Republican Party inspirerat av franska revolutionen och som leddes av Thomas Jefferson. De ville ha ett svagt centralt styre och ville ge markägare större kontroll.

Annons
Annons

En målning föreställande Benjamin Franklin, John Adams och Thomas Jefferson när de författar USA:s självständighetsdeklarationen.

Foto: Universal History Archive/IBL Bild 1 av 1

Både Adams och Jefferson vägrade själva att kampanja – de menade att en person inte skulle söka presidentskapet utan att uppdraget istället skulle söka personen. Men kandidaternas anhängare lät knappast bli från att propagera för sin sak, eller mot motståndaren. Jeffersons anhängare menade att Federalisterna var pro-brittiska och ville skapa ett system med adel samtidigt som de elakt drev med John Adams runda kroppshydda.

Federalisterna å sin sida hävdade att Jefferson var för positiv till Frankrike, anklagade honom för att vara ateist och för att ha varit feg under kriget mot Storbritannien.

En målning föreställande Benjamin Franklin, John Adams och Thomas Jefferson när de författar USA:s självständighetsdeklarationen.
En målning föreställande Benjamin Franklin, John Adams och Thomas Jefferson när de författar USA:s självständighetsdeklarationen. Foto: Universal History Archive/IBL

När rösterna räknats visade det sig att Adams, som hade sitt största stöd i de norra delstaterna i New England hade vunnit över Jefferson med 71 elektorsröster mot 68. John Adams svors in som president i mars 1797 och Jefferson hans vicepresident.

De båda männen, presidenten och vicepresidenten kom att mötas i ytterligare ett presidentval, 1800, en kampanj som blev ännu fulare än den föregående. Jefferson anlitade en person med uppgift att smutskasta Adams och den sittande presidenten anklagades för att ha ”en fruktansvärd hermafroditisk karaktär”. Det kanske hårdaste omdömet kom från den nu avlidne George Washingtons fru Martha som hävdade att Jefferson var ”en av mest avskyvärda människorna någonsin”. Med hjälp av sin smutskastare James Callendar gick Jefferson segrande ur valrörelsen och blev USA:s tredje president.

Annons
Annons
Annons
Annons
Annons