Annons
X
Annons
X
Litteratur
Recension

American girls. Social media and the secret lives of teenagers Unga slavar under asociala medier

Unga amerikaner är i dag klistrade vid sina telefoner, där de sociala medierna gör dem deprimerade, utseendefixerade, och lämnar begränsad kognitiv förmåga över till annat. Problemen som beskrivs i ”American girl” finns även i Sverige.

Bild från omslaget till ”American girls”.

Bild från omslaget till ”American girls”. Foto: Knopf

Bokvåren 2016

American girls. Social media and the secret lives of teenagers

Författare
Genre
Sakprosa
Förlag
Knopf

404 s.

Sociala medier förstör våra liv”, säger en av de intervjuade i ”American girls”. Men ändå, konstaterar hon, kan hon inte sluta använda dem. ”För då skulle jag inte ha något liv.” Paradoxen står i centrum för journalisten Nancy Jo Sales fascinerande nya verk, inför vilket hon under två och ett halvt år intervjuade tonårstjejer i hela USA. Boken låter dem berätta om sina liv, och ger en tydlig bild av hur radikalt de sociala medierna stöpt om samspelet mellan unga människor.

Verkligheten tjejerna berättar om är intensiv. Allt socialt kretsar kring telefonen, som är en ständig källa till oro och stress, och där de är närvarande på sociala medier tolv timmar om dagen. Även de yngsta av dem möts av sexuella inviter och ombes skicka nakenbilder till killar de knappt känner. Nätmobbning är vanligt förekommande – uttalad sådan eller mer subtil, som när man utesluts från bildtaggningar eller sms-konversationer, blir avföljd eller plötsligt inte får likes.

Många av de populära sociala medierna bygger på samma principer som den utseendefixerade sajten ”Hot or not”. Vilket i praktiken blir: duger du utifrån en manlig blick? Sexualiserade selfies blir ett sätt för tjejer – även de som är så unga att bilderna tangerar barnporr – att vinna i den popularitetstävling som länge pågått för tonåringar, men nu blivit mer mätbar än någonsin. Sexualiseringen påverkar hur tjejer ser på sig själva, och hur de presenterar sig, konstaterar Sales, men får även andra konsekvenser. Bland annat visar studier att den som hela tiden ägnar all uppmärksamhet åt sitt utseende har mindre kognitiv förmåga tillgänglig för annat, och att sociala medier kan orsaka ångest. Amerikanska tonårstjejers stressnivåer har också ökat anmärkningsvärt de senaste fem åren, samma period som smartphones har blivit vanligare. En studie från 2014 visar en korrelation mellan den tid gymnasietjejer tillbringar på Facebook och hur stor risk de löper att drabbas av ätstörningar.

Annons
X

Parallellt med hypersexualiseringen av tjejer pågår också en hypermaskulinisering av killar. Tjejerna Sales intervjuar berättar om killar som ”bara vill ha en sak”, så kallade ”fuckboys”, som kan härja fritt, tack vare internets snabbhet och täckmantlar. Tjejer däremot kallas för ”horor” om de beter sig på samma sätt.

”American girls” handlar om USA, men problemen finns även i Sverige. I en ny svensk studie uppger nästan en fjärdedel av de tillfrågade ungdomarna att de kontaktats i sexuellt syfte av en minst fem år äldre person, innan de fyllt 15. Enligt en annan studie, som SCB släppte häromdagen, känner sig 70 procent av flickorna i åldern 16-18 år stressade för att de har för högra krav på sig vad gäller skolarbetet, medan siffran för pojkar är 44 procent. Stressen kommer alltså på många fronter samtidigt, unga tjejer verkar leva med känslan av att allt måste vara perfekt.

Hur ska då vi vuxna förhålla oss till detta? ”American girls” får mig stundvis att undra om internet-avvänjning skulle vara mer effektiv än antidepressiva läkemedel. Men sociala medier ett faktum, att förbjuda dem är ingen långsiktig lösning. Däremot är vuxnas okunskap om barnens liv på Kik, Instagram och Snapchat något som kan förändras. Och vi behövs, även där. I boken ”Screen-smart parenting” skriver psykiatrikern Judi Gold att föräldrar bör vara närvarande när barn introduceras för sociala medier. Särskilt som många unga utsätts för nätmobbning, men bara en liten del berättar om det för sina föräldrar. Enligt en Demoskopundersökning med 1 000 svenska föräldrar vet dessa också betydligt mindre om sina barns liv på nätet än de tror. Fyra av tio pratar aldrig eller sällan med sitt barn om livet online.

Att läsa en tolvårings sms är okej, anser Gold. Hemligheter kan skrivas i en fysisk dagbok eller skötas muntligt mellan vänner. Hon förespråkar att föräldrar lär barn sociala medier-etikett, där den gyllene regeln lyder: behandla andra som du själv vill bli behandlad. Skicka snälla sms, lägg inte upp bilder på fester dit inte alla är bjudna, och skriv inte saker på nätet som du inte skulle säga högt i verkligheten.

Det verkar också vara vettigt att uppmuntra fysiska möten unga emellan. Vissa experter, skriver Sales, hävdar att ungdomar idag kommunicerar så mycket genom teknologi att de inte förstår kroppsspråk, röstlägen eller ansiktsuttryck. Även empatin påverkas av den ständiga uppkopplingen, något som knappast blir bättre av det minskade intresset för skönlitteratur. Vissa tjejer som intervjuas upplever en distans till sina egna kroppar, genom skärmar och en tillvaro där de inte riktigt är närvarande. Sann intimitet är en bristvara. Föräldrar behöver dessutom lägga upp en strategi för hur de ska hantera sociala medier tidigt, anser båda författarna. Sales förklarar att om vi ger barn beröm för att de poserar gulligt på bild när de är fyra, spelar det in när det kommer till sexualisering och objektifiering av den egna personen i tonåren. Hon skriver också att vi måste prata om hur pornografin påverkar unga, eftersom den numer finns överallt.

Framför allt anser Nancy Jo Sales att flickor mer än någonsin behöver feminismen och dess kritiska verktyg, för att begripa vad de går igenom. Den som ser att något beror på sexistiska strukturer, snarare än att killar eller tjejer ”är” på ett visst sätt, kan även förändra mönstren. Där har vi i Sverige ett försprång, med mer utbredd förförståelse kring genus och kön än i USA. Vi har också existerande sexualundervisning, även om den skulle tjäna på att uppdateras.

”American girls” är deprimerande läsning, som innehåller en viktig uppmaning. Vi låter inte barn gå på restaurang utan att först visa hur man beter sig bland folk. Samma sak borde gälla på nätet.

Annons

Bild från omslaget till ”American girls”.

Foto: Knopf Bild 1 av 1
Annons
X
Annons
X