85–71 mot Bulgarien i Norrköping var precis vad som behövdes i kampen om de två första platserna i gruppen. De som betyder direktavancemang till Slovenien nästa höst. Just nu, med tre matcher kvar, är Sverige tvåa i gruppen.

Bulgarien vann hemmamatchen med 78–73 och för att skaffa sig ett inbördes överläge krävdes svensk seger med minst sex poäng.

Men det satt hårt åt. Det var länge betydligt mer ovisst än vad resultatet antyder.

– Man blir ganska stolt över ett lag, när det gick snett i tredje perioden. Det är då man ser hur starkt ett lag är.

– Vi stod upp, gjorde vad vi måste göra, säger Dean.

Dagens första stora positiva besked kom strax före matchen. NBA-stjärnan Jonas Jerebko stukade foten i måndagens kvalmatch mot Luxemburg och in i det sista var det tveksamt om han skulle få tillstånd att spela.

Men en timme före uppkast kom beskedet.

Detroit Pistons gav klartecken. Jerebko, som inte verkade ha några som helst problem med foten, gjorde ingen besviken.

– Jag ville verkligen spela och sade (till Detroit) att jag var hundraprocentig, säger NBA-proffset.

Jerebko visade vägen med fyra av de sex inledande poängen när Sverige direkt tog kommandot för att blott tappa det några enstaka gånger i första perioden. Rycket kom i den andra, som mest var försprånget uppe i 15 poäng (49–34) tack vare riktigt vasst skytte av främst Thomas Massamba och Christian Maråker.

Då talade det mesta för att landslaget var på väg att ta ett jättekliv mot slutspelet. Långt in i tredje perioden hade Sverige en klar ledning. Då kom svackan. Bulgarerna gjorde 21–13 i perioden och hade kontakt, 60–62 inför de sista tio minuterna.

– Vi är inte bra när vi är bekväma, vi spelar bättre under press. Vi var för passiva, bulgarerna mer aggressiva, säger Dean.

Men ett nytt ryck fixade segern. Kenny Grant kom in i ett riktigt stim, vågade ta skotten och vräkte i dem. Med 19 totalt var han vassast i Sverige, följd av Massamba på 16 och Jerebko på 13. Grant satte fem av fem trepoängare.

– Treorna är skott jag ska sätta, säger Grant.

Dean:

– De var viktiga – och svåra – skott. Det visar klass. Otroligt starkt av honom att sätta dem.

Närmast väntar Azerbajdzjan i Baku, på onsdag.

– Vinner vi minst en match till ser det riktigt bra ut, säger Dean.