Underbettet hos förbundskapten Smuda hängde djupare än någonsin. Luften som hade varit så syrerik var plötsligt unken att andas.

Här hade hans lag fått en drömstart när Robert Lewandowski hängde i luften och iskallt skallade in 1–0 – otagbart med studs i marken för Greklands målvakt Chalkias.

Hemmalagets övriga dynamitgubbar från Dortmund, Blaszczykowski och Piszcek, bildade en giftig högerflank och låg bakom det läckra ledningsmålet. Den höga pressen störde Grekland, vars yvige mittback Sokratis Papastathopoulus drog på sig två gula kort och visades av banan. Vårdslös i luftduellerna hade han samlat ihop till bestraffningen, även om Murawski halkade i närkampen före det andra gula kortet.

Polen saknade inte chanser att döda matchen.

I stället tilläts ett decimerat Grekland över initiativet. Pressen var borta och gästerna kunde gång på gång spela sig igenom i mitten.

Förspelet till 1–1 kom dock liksom Polens mål från högerkanten. Målvakten Szczezny sålde sig när han kastade sig ut mot inlägget, utan att få bort bollen. På returen kunde inhopparen Salpingidis stöta in kvitteringen i öppen bur.

Dramatiken var inte slut för det. En missad offsidefälla gav målskytten friläge med tio meter, men Salpingidas hann aldrig sätta sin dribbling i verket förrän han krokades av en utrusande Szczesny. Den spanske domaren Velasco Carballo hade inget val annat än att blåsa straff och dra upp det röda kortet.

Tungt för den 22-årige Arsenalkeepern som lommade av banan med outgrundlig blick.

Han räddades dock från att bli syndabock av målvakten som petat Andreas Isaksson i PSV Eindhoven. Przemyslaw Tyton gick ner med ena knäet i gräset bakom mållinjen och bad innan han slängde sig åt rätt håll och motade Karagounis svaga bredsida.

Men 10 mot 10 lyckades inte Polen vinna initiativet åter. Ludovic Obraniak rann igenom, men fick bollen på fel fot. Dess försmädliga bana ut över kortlinjen var symbolisk för tillkortakommandet.

Spelarna sjönk ihop moraliskt, till synes desillusionerade och påminda om nationens dryga 20 års ökenvandring. På torg framför storbildsskärmar riket runt dämpades den uppsluppna atmosfären. ”Polska! Polska!” ekade inte längre i kvällen.

Lagets psykolog, Pawel Habrat, som SvD skrev om igår, står inför en svår utmaning att bygga upp sitt nedslagna lag inför nästa match (Ryssland på tisdag). Eller är Polens heder förlorad?