Klockan är elva på förmiddagen, men servitörerna på Terazina club har redan fullt upp med att servera exotiska drinkar, iskallt rosévin och burköl.

Solen skiner från en molnfri himmel, folk sitter i badkläder vid låga bord i sanden och från högtalarna hörs en brasiliansk bossanova. Det är bara uppvärmning. Klockan ett drar dj Sami, en lokal kändis, igång och snart börjar de första gästerna att dansa barfota i sanden med en cool tillbakalutad attityd.

Terrazina club är en av Sharm-el-Sheiks mest trendiga klubbar, belägen vid stranden i Sharm-el-Hayabukten vid den gamla stadsdelen. Särskilt de återkommande beachfesterna på fredagar är populära. De flesta gästerna är i 20-årsåldern, men hit kommer även äldre par och småbarnsfamiljer som doppar sina fötter i vattnet.

Det dricks, äts och dansas, unga kvinnor röker vattenpipa och poserar i solglasögon och designerbikinis, folk kastar sig i det ljumma Röda havet och stämningen är varm och glad. Och när dj Sami vid solnedgången drar ur kontakten kan festen fortsätta på en av Sharm-el-Sheiks oändliga antal barer, nattklubbar eller diskotek.

Den populära badorten, som sträcker sig dryga 45 kilometer längs kusten, har utvecklats till Egyptens motsvarighet till Las Vegas: Ett gigantiskt underhållningsmekka där casinon, nattklubbar, barer, diskotek och internationella shower gör att man dygnets alla timmar kan spela, festa och bli underhållen.

Internationella hotellkedjor som Sheraton, Mariott, Ritz Carlton, Savoy och Hyatt ligger som ett pärlband längs med kusten och generellt har hotellen hög standard. De flesta har egen strand och pontonbro ut till korallreven, som fortfarande räknas bland världens vackraste, och det bästa är att reven ligger på så grunt vatten att även de minsta och de med vattenskräck kan få uppleva att se drakfisk, bläckfisk och kanske en sköldpadda.

Bor man på ett hotell utan egen strand, hänvisas man till de få offentliga stränderna. I Naama Bay, Sharm-el-Sheiks centrum, finns det två. Den ena ägs av Hilton, som tar 100 egyptiska pund (ca 140 svenska kronor) för en dag, inklusive solbädd, parasoll, badlakan och tillgång till diverse barer, kaféer och volleybollbana. Den andra är statlig och kostar tio egyptiska pund för en dag på den 15 meter breda stranden.

Här träffar vi det danska paret Søren Olsen och Anette Jensen, som har valt att bo på ett hotell med egen strand lite utanför centrum, men där ligger gästerna så tätt att paret blev hänvisade till en solbädd en bit ut i vattnet.

- När vi klagade, sa de bara: ’’No problem, det blir lågvatten om en halvtimme’’, säger Anette Jensen.

Det unga paret är annars väldigt nöjda med Sharm-el-Sheik och framhäver maten och atmosfären, som de tycker är spännande och exotisk, och så självklart solen, värmen och havet. Sharm-el- Sheik har omkring 350 soldagar om året, och inte ens under de kallaste månaderna faller dagstemperaturen ofta under 20 grader.

Semesterorten är också ett idealiskt resmål för barnfamiljer, menar Petra Kinnerberg från Linköping som är här för andra gången med sin man och barnen Olle och Ida, 4 och 6 år.

- Barnen är välkomna överallt och de älskar att vara här. De snorklar hela dagarna och en tur ut över korallreven med en glasbottenbåt var verkligen en hit, säger Petra Kinneberg.

Familjen har valt all inclusive-konceptet för barnen, som inkluderar alla måltider och dryck.

- Det är lätt och det är det vi söker. Vi har väldigt mycket att göra i vår vardag så för oss är det viktigaste att få använda all tid med varandra.

På kvällen lockar det neonupplysta Naama bay med fem casinon och dussintals restauranger och kaféer. De flesta är inredda med färgglada lampor, låga soffor och stora färgstarka kuddar att slappa i medan man sippar på starkt kaffe, sött myntate eller färskpressad fruktjuice. Stämningen är lite tivoliaktig och med jämna mellanrum framförs en liten beduindans av personer med fladdrande sjalar om huvudet.

Men det går faktiskt att få en ’’äkta’’ känsla av Sharm-el-Sheik uppe i den gamla stadsdelen, där det inte bor några turister. Där finner man de lokala affärerna, grönsakshandlarna, slaktarna och barberare och på små billiga torgkaféer kan man möta de bofasta och några av de cirka 300 000 egypter som har flyttat hit från Kairo, Nildeltat och övre Egypten, för att jobba i turistindustrin.

Vill man uppsöka utflyktsmål är utbudet stort. Det finns turer till Kairo och pyramiderna, till Luxr och Aswan och safariturer ut i Sinaiöken med jeep eller på kamelrygg. Eller varför inte en beduinmiddag, komplett med bål och kamelridning i öknen, där man får "se hur beduinerna äter, lever, roar sig och överlever", som en av de många glittrande turistbroschyrerna lovar.

Ett sådant besök är ungefär lika autentiskt som de många statyer av Tut Ankh Amon, som kan köpas i stadens souvenir-butiker. Men det gör det inte till en mindre magisk upplevelse att rida ut i öknen och uppleva sandböljornas skiftande färger medan solen går ner bakom Sinaibergen.