Annons
X
Annons
X
Näringsliv
Reportage

Produkten som hjälper flickor undan skam och prostitution

NAIROBI. För många av världens fattiga flickor kan den första mensen innebära slutet på drömmarna om ett liv utanför fattigdom. Men nu gör en marginaliserad nischprodukt från väst succé i kampen för att hjälpa flickorna undan skolavhopp, prostitution och fattigdom: återanvändningsbara sanitetsbindor.

Khadijah Ali, Daisy Mutuka och Lucy Wambui – tre av flickorna i Nairobi som fått ett set sanitetsbindor från Afripads. ”Det är inte pinsamt att prata om mens”, säger Khadijah Ali.

Khadijah Ali, Daisy Mutuka och Lucy Wambui – tre av flickorna i Nairobi som fått ett set sanitetsbindor från Afripads. ”Det är inte pinsamt att prata om mens”, säger Khadijah Ali. Foto: Peter Alestig

Kvinnodagen 2016

Stolarna räcker inte till för de unga tonårsflickorna i det lilla klassrummet. Flera av dem tränger ihop sig på en bänk längst bak. De turas om att berätta vad de vill bli när de blir stora: advokat, journalist, tandläkare, sjuksköterska, kirurg, doktor, lärare, pilot. De drömmer om ett liv utanför fattigdomen. En flicka frågar:

– Varför våldtar människor?

Våldtäkt – ett brutalt hinder på vägen mot drömjobben för flickorna i det lilla klassrummet i Nairobis utkant. Men långt ifrån det enda. Flickorna berättar om andra hinder på vägen: att de inte har råd med skolgången, av matbrist, brist på stöd från föräldrarna, brist på kompetenta lärare.

Annons
X

Rachel Ouko undervisar vad mens är för något. Hon hade, liksom många fattiga flickor, inte råd med sanitetsbindor. Hon tillverkade egna av gamla tygtrasor – som hon sedan skämdes för att tvätta. Påföljd ökad infektionsrisk. Foto: Peter Alestig

Eller, flickornas mens. Tabun kring menstruation och brist på sanitetsprodukter stoppar varje år hundratusentals – om inte miljontals – flickor och kvinnor från att nå sina drömmar. Enligt FN:s uppskattningar missar var tionde flicka i Afrika söder om Sahara skolan under sin menstruation. Bristen på kunskap om vad som sker i kroppen är också omfattande: på vissa håll i världen är det rent av inte ovanligt att kvinnor tror att menstruationen är en sjukdom.

Effekterna: sämre prestationer i skolbänken, tidigare skolavhopp och omfattande BNP-förluster. Enligt en studie från Rwanda är den potentiella BNP-förlusten av skol- och arbetsfrånvaron 215 amerikanska dollar per kvinna och år, en ansenlig summa i ett land med BNP per capita på runt 700 dollar.

Men problemen orsakade av skammen kring mens stannar inte där, berättar Rachel Ouko från organisationen Femme International, för flickorna i klassrummet.

Stäng

SvD NÄRINGSLIVS NYHETSBREV – dagens viktigaste ekonominyheter direkt i mejlkorgen

    Anmäl dig här kundservice.svd.se

    – Du måste älska dig själv och dina intima delar. Säg efter mig: jag är vacker, säger hon till flickorna i klassrummet – och får ett rungande svar.

    Esther Anynugd, 15, känner på en av de återanvändningsbara bindorna. Foto: Peter Alestig

    Kort sagt: att ta bort tabuna kring mensen – och se till att flickorna får tillgång till ordentliga sanitetsprodukter – är mycket värdefullt för de unga flickorna. Och det är här de återanvädningsbara santitetsbindorna kommer in i bilden.

    – I väst är tvättbara sanitetsbindor en nischprodukt mest för dem som inte vill bidra till slit- och slängekonomin. Men här är det en produkt med en massmarknad, säger kanadensaren Paul Grinvalds.

    Tillsammans med sin fru Sophia Grinvalds driver han sedan sju år Afripads, den största tillverkaren av återanvändningsbara bindor i Afrika. Det som började 2009 som ett litet sidoprojekt av två nordamerikanska volontärer – de numera makarna Grinvalds – i den ugandiska byn Kitengesa har haft en närmast makalös utveckling.

    Förra året producerade de sitt 500 000:e mens-kit i fabriken i Uganda, ett land där så många som sex av tio flickor stannar hemma från skolan under mensen. I år räknar Afripads, som nu har 160 anställda varav omkring 95 procent är kvinnor, med att passera den magiska gränsen en miljon produkter.

    De flesta säljs till biståndsorganisationer, som i sin tur delar ut bindorna gratis. Men målet är att också sälja bindorna i vanliga butiker, till en minimal kostnad, berättar Paul Grinvalds. Liksom hos konkurrenterna – som exempelvis She i Rwanda som tillverkar sanitetsbindor av bananfiber, eller Lunarpads som tillverkar återanvändningsbara bindor i Etiopien – är syftet inte att tjäna pengar.

    – Vi vill skapa ett förändrat beteende, det finns ingen värdighet i att flickor ska behöva gå runt och oroa sig för om deras hemmagjorda bindor ska läcka.

    Och det går bättre än man kan tro. Invånarna här – även männen – är villiga att prata om mens, berättar Paul Grinvalds.

    – Det finns fortfarande ett stigma, men folk är villiga att bryta det.

    Under lektionen frågar Khadijah Ali, 14, Rachel Ouko från Femme International vad som händer i kroppen när man får mens. Hela klassen hjälps åt att svara. Foto: Peter Alestig

    Och viljan att bryta stigmat syns tydligt i det lilla klassrummet i Nairobis utkant, där flickorna lyssnar uppmärksamt när Adrian Dongus från Afripads demonstrerar hur de återanvändningsbara bindorna fungerar. Tvätta dem i kallt vatten med tvål, varmt vatten förstör dem. Använd de tunnare rosa bindorna dagtid. Den blå på natten. Om de tas hand om på rätt sätt håller bindorna i minst ett år, kanske mer. Ett kit skickas runt, flickorna får känna och titta på bindorna.

    Rachel Ouko frågar flickorna hur mycket de är beredda att betala för ett kit med tre rosa och en blå binda, allt levererat i en liten tygpåse. 200 shilling (motsvarande 17 kronor)? Vi kan komma överens om en betalningsplan, säger hon. 5 shilling i veckan i 40 veckor. ”150 shilling”, ropar någon.

    Faktum är att avbetalning är en betalningsmodell som Afripads hoppas på kan bli verklighet. Men inte för de här flickorna.

    – Okej, säger hon. Jag säljer inte bindorna till er. Ni får dem. Jubel utbryter i det lilla klassrummet.

    – Men jag kräver en sak i utbyte: Ni ska aldrig missa skolan på grund av er mens igen. Fokusera på era drömmar. Och ni måste alla lova att förbättra era betyg till nästa år. Lovar ni det?

    – JA, skriker flickorna för full hals – och lektionen är över.

    Håll dig uppdaterad med SvD Näringslivs nyhetsbrev:

    Anmäl dig här.

    kundservice.svd.se
    Annons

    Khadijah Ali, Daisy Mutuka och Lucy Wambui – tre av flickorna i Nairobi som fått ett set sanitetsbindor från Afripads. ”Det är inte pinsamt att prata om mens”, säger Khadijah Ali.

    Foto: Peter Alestig Bild 1 av 4

    Rachel Ouko undervisar vad mens är för något. Hon hade, liksom många fattiga flickor, inte råd med sanitetsbindor. Hon tillverkade egna av gamla tygtrasor – som hon sedan skämdes för att tvätta. Påföljd ökad infektionsrisk.

    Foto: Peter Alestig Bild 1 av 4

    Esther Anynugd, 15, känner på en av de återanvändningsbara bindorna.

    Foto: Peter Alestig Bild 2 av 4

    Under lektionen frågar Khadijah Ali, 14, Rachel Ouko från Femme International vad som händer i kroppen när man får mens. Hela klassen hjälps åt att svara.

    Foto: Peter Alestig Bild 3 av 4
    Annons
    X
    Annons
    X