Om något brukar prägla svensk politik är det snarare torr pragmatism än eldig ideologi. Det blir lätt trist, även om nyttoinriktad pragmatism brukar belönas av väljarna.

Frågan är dock inte om man bör vara enbart ideolog eller enbart pragmatiker, utan hur dessa ingredienser lämpligen blandas för att mixen ska bli framgångsrik.

Barack Obama pustar nu ut efter att senaten under 2012 års sista skälvande timmar godkände en överenskommelse som innebar att presidenten vann en delseger i det budgetbråk som kallas budgetstupet. USA:s politiska klimat präglas sällan av överdriven pragmatism – tvärtom.

Större reformer behövs, men är otänkbara. De ideologiska konfliktlinjerna mellan demokrater och republikaner är så skarpa att konsensus eller långsiktiga lösningar är en utopi. Gång på gång skjuts problemen upp.