Edward Snowden, som nu är 30, lever som en ”innekatt” i Moskva sa han i en lång intervju med Washington Post.

Jag försöker inte förgöra NSA. Jag försöker förbättra NSA, fastslår Snowden om National security agency eller den massiva militära underrättelsetjänsten.

Intervjun gjordes av Barton Gellman, en av de journalister som tog del av de miljoner uppgifter som Snowden lagrade som dataanalytiker åt NSA. De samtalade i två dagar över ”hamburgare, pasta, glass och ryska sötsaker”, enligt Gellman som själv stått för åtskilliga avslöjanden om amerikanskt spioneri.

– Jag har vunnit. Så snart som journalisterna kunde börja jobba blev det ett godkännande av vad jag velat åstadkomma. För kom ihåg, jag vill inte förändra samhället, utan ge samhället en chans att förändra sig, fortsatte Snowden.

Gellman konstaterar för sin del att avslöjandena haft en enorm betydelse med skarpt ifrågasättande av NSA i kongressen, i domstolarna, populärkulturen, it-bjässarna och i andra länders huvudstäder. För en dryg vecka sedan fastslog den federala domaren Richard J Leon att avlyssningen strider mot den amerikanska författningen – och att den är ”nästan orwellsk” i sin omfattning.

Den här veckan har varit en vändpunkt, sa Jesselyn Radack i ideella organisationen Government accountability project som är en av Snowdens juridiska ombud.

I den amerikanska debatten har förslag framförts om att Snowden borde få återvända till USA och slippa straff om han berättar vad han gjort med det material som ännu inte publicerats. Och som han själv, och journalisterna som tagit del av det, avstått från att offentliggöra för att det anses för känsligt.

Enligt NSA-representanter, som betraktar Snowden som en landsförrädare, rör det sig om tiotusentals dokument som kan ge Kina och Ryssland ledtrådar om vad amerikanerna vet och inte vet.

President Barack Obama höll presskonferens innan han reste på jul- och nyårsledighet och sa då att han inte kan uttala sig om eventuell amnesti eller strafflindring för Snowden. Men hans säkerhetsrådgivare Susan Rice sa så här i ”60 Minutes” i söndags:

Vi anser inte att Snowden gjort sig förtjänt av amnesti. Vi anser att han bör komma tillbaka, skickas tillbaka, och han bör ställas inför rättvisan.

Huvudpersonerna i NSA-dramat

Edward Snowden som flydde till Hongkong befinner sig i Moskva efter att ha beviljats asyl i ett år. Han har haft besök av sin far. Framtiden oviss.

Glenn Greenwald, den amerikanske journalist och jurist som Snowden kontaktade. Har slutat på brittiska The Guardian och flyttat till Brasilien (där hans partner redan bodde). Har startat ny journalistiskt sajt.

Keith Alexander, chef för NSA, uttalade sig i ett långt inslag i tv-magasinet ”60 Minutes” nyligen, tillsammans med andra högt uppsatta tjänstemän. De vidhåller att datainsamlingen är nödvändig för att garantera USA:s säkerhet och att inga enskilda amerikaner övervakas utan domstolsgodkännande.

Dilma Roussef, president i Brasilien, som är den statschef som gått längst i fördömandena av USA. Hon inställde ett officiellt besök i Washington och landet beställde nyligen Gripen, inte amerikanska stridsflygplan.