Under förra veckan har svenska kustkorvetter och Gripenplan varit i intensiv verksamhet för att på Östersjön följa Rysslands och Vitrysslands manöver Zapad 2013 (Väst 2013). Men mycket lite har hittills kommit fram om övningarnas verkliga omfattning.

SvD kan i dag avslöja att storövningen som avslutades i fredags var betydligt större än vad som aviserats. Enligt vad Ryssland deklarerat för försvarsalliansen Nato i det gemensamma samarbetsorganet Nato-Rysslandsrådet så skulle totalt 22 500 militärer delta. Men det verkliga antalet blev minst det dubbla.

– Storleken på övningsverksamheten är mycket överraskande och avviker kraftigt från de ryska förhandsbeskeden. Ryssland har gjort skumma saker. För att dölja omfattningen så genomfördes samtidigt med Zapad en rad andra övningar som i själva verket var samordnade med Zapad, säger en SvD-källa med kunskap om de ryska övningarna.

De första beräkningarna visar att cirka 50 000 militärer sattes in. Därutöver mobiliserades cirka 20 000 man ur Rysslands paramilitära inrikestrupper. Totalt uppgår trupperna alltså till minst cirka 70 000 man, enligt SvD:s källor.

Förutom på Östersjön har styrkorna övat i olika områden öster om Polens, Litauens, Estland, Lettlands, Finlands och Norges gränser samt i Barents hav. Sedan Georgienkriget 2008 har Ryssland ändrat sin kommandostruktur för att kunna leda olika slags stridskrafter över stora avstånd.

– Övningen visar att Ryssland numera kan flytta fram styrkor från olika militärregioner och kraftsamla dem i en kraftig knytnäve. På så sätt undviker de truppkoncentrationer i förväg till ett område, vilket tidigare gav omvärlden en förvarning. Detta är klart oroande, säger en högt uppsatt baltisk regeringsföreträdare.

Officiellt handlade scenariot i Zapad 2013 om att möta religiös och etnisk oro samt terrorism. Sådana övningsmoment förekom visserligen, men tonvikten låg på offensiva militära operationer.

– För att bekämpa terrorister behöver de inte sätta in strategiska bombflygplan, ubåtsjaktförband, skjuta sjömålsrobotar och långdistansrobotar samt landstiga med tungt understöd. I själva verket övade ryssarna anfall mot de baltiska staterna och Polen. De vill skrämmas och detta är naturligtvis oroande, säger en baltisk diplomat till SvD.