När Mitt Romney ser helvetet framför sig så ser han Europa. Svartmålningen som pågår – och som främst är fokuserad på att det är fel att ta från de rika och ge till de fattiga – går inte att misstolka. Eller som han själv säger från den provisoriskt uppbyggda scenen i Bayliss Park Hall.

– Det Amerika som ni minns finns fortfarande kvar. Och det är inte för sent att få tillbaka det. De senaste tre åren har varit en omväg – inte en destination. Ska vi komma på rätt väg igen så är inte målet att förvandla USA till Europa.

I samlingslokalen, som annars främst används för giftermål, syns huvuden som guppar instämmande. Mitt Romney, som rör sig med små och stela steg under en enorm ljuskrona, ser nästan missnöjd ut över att Det Stora Jublet uteblivit. Det tyngsta vapnet har å andra sidan inte avfyrats ännu, tydligheten kan bli ännu större. Snart är det också ett faktum.

– Jag har en hel lista på saker som jag vill avveckla om jag blir president. Överst på den står Obamas hälsoprogram.

Jublet från de cirka 200 personerna som befinner sig i lokalen vet inga gränser. Mitt Romney ler nöjt. Han vet, precis som vi, att det troligen även jublas på gatan utanför där ytterligare ett 50-tal försöker stå ut med den iskalla vinden. Intresset för den före detta guvernören från Massachusetts är på topp, så pass alltså att en högtalare har fått monterats utanför lokalen i Council Bluffs för att tillfredställa åhörarna.

För Mitt Romney är uppdraget självklart den här dagen.

Den senaste undersökningen som lokaltidningen – men i det här fallet också tungviktaren – Des Moines Register gjort visar att 41 procent av de republikanska väljarna ännu inte är övertygade om vem de ska rösta på. Det är dem som han har kommit för att vinna – för att få dem att ansluta sig till de 24 procent som redan säger sig stödja honom.

Den tunga markapparaten har rullat i flera månader och går, ännu så här på slutspurten, via buss. Det finns visserligen andra delstater som väger tyngre i slutändan, som South Carolina och Florida.

Och man ska komma ihåg att kvällens nomineringsmöte i Iowa är mindre betydelsefullt än det tidigare har varit då inga delegater tas fram – de 28 utvalda som ska utse den slutgiltiga presidentkandidaten väljs inte förrän i mitten av juni. Men att ta hem, eller åtminstone knipa en topplats, i Iowa anses ändå vara väldigt viktigt. Ett bra resultat kan räcka väldigt långt.

Bayliss Park Hall är dagens andra hållplats för den 64-åriga Mitt Romney. Innan har han besökt det högst 80-talsdaterade haket Family Table Restaurant där ett femtiotal invånare – och det tredubbla antalet från medier – väntade för att höra hur han tror sig kunna få USA på rätt köl igen. Talet som han höll där skiljer sig inte nämnvärt från det som nu ska försöka entusiasmera massorna i Council Bluffs, som sedan länge fått lyssna till patriotisk countrymusik.

Det handlar om den amerikanska kraften och godheten, om att USA har tappat sin stjärnglans och att ”the american spirit” kan gå förlorad för alltid om inte den sittande presidenten ges foten, särskilt som han vill göra USA till just ett nytt Europa. Men det handlar också om att ”Iran är USA:s största hot just nu”, att Mitt Romney med sin bakgrund inom näringslivet vet hur man skapar jobb och att han ännu känner sig mer som affärsman än politiker – han ska inte valsas in i någon byråkratisk sörja i Washington utan står för handling.

När stridsförklaringen är färdig dånar Born Free med Kid Rock ut ur högtalarna på repeat. Budskapet från countrydängan är tydligt: Du kan slå ner USA och se oss blöda, men du kan aldrig kedja fast oss.

De republikanska väljarna i Iowa är inte typiskt amerikanska. De är mer evangelistiskt kristna än övriga USA samt mer konservativa, en hel del stämmer också in i Tea Party-rörelsens åsikter om staten och USA:s roll i världen. Dessutom är invånarna väldigt vita. Mer typiskt är däremot att valdeltagandet är lågt. Av cirka 2,2 miljoner röstberättigade i Iowa väntas enbart 120 000 lägga sin röst ikväll klockan 19.00 lokal tid. En av dem är Deb Field.

– Jag såg Mitt Romney tala 2006 och redan då visste jag att jag skulle lägga min röst på honom om han skulle ställa upp i presidentvalet. Så 2008 fick han min röst i caucus här i Iowa, nu kommer han att få det igen.

Lika välvilligt inställda till Mitt Romney är inte Karon Finn, Monica McCarthy och Marcia Fulton. Trion har kommit för att lyssna på den tidigare guvernören för att ta reda på mer om personen som de ser som den främste motståndaren.

– Mitt Romney verkar vara en ganska bra person, men han kommer inte att ha en chans när det blir val. Obama kanske saknar beslutsamhet men fyra nya år i Vita Huset kommer han att vinna, säger Karon Finn.


Vad är det som avgör vilken presidentkandidat du kommer rösta på?

Llamar Womble: Det handlar framför allt om personligheten, om han eller hon känns som en äkta person som man kan lita på. Jag gillade Obama förra året men jag vet inte längre.


Cindy Porter: Med en kombination av ärlighet och intellekt kommer man långt hos mig. Sedan måste man tackla rätt frågor, som ekonomin.



Chuck Mclough: För mig handlar det om någon som sätter hopp till det här landet, någon som kan entusiasmera. Det är nog vad vi behöver just nu.



LÄS OCKSÅ: Näringslivet i Iowa gnuggar händerna

LÄS OCKSÅ: Republikaner i kamp – vem möter Obama?

LÄS OCKSÅ: Grodor under presidentvalskampanjen