Jamaicaner i London snuvas

Den jamaicanska flaggan hänger i de flesta butiker och restauranger. Men en kvarts promenad åt fel håll från OS-området har drömmen om fest förvandlats till bitterhet och besvikelse.
– De har i sju års tid sagt att OS skulle bli ett lyft för oss och för området, men det visade sig vara en lögn. OS är bara för de rika, säger frisören Alex Mason.

Festival på Buxton Road i Stratford i östra London.


Festival på Buxton Road i Stratford i östra London.


FOTO: Tomas Oneborg

LONDON Det är ett myller av människor vid Stratfords tågstation. Vakter, volontärer, poliser, skyltar, staket och megafoner pekar ut och basunerar högt så att alla går åt samma håll. Likt boskap slussas åskådarna vidare bort mot OS-parken, där arenorna och det nybyggda jättelika shoppingcentret ligger.

Ingen tar vägen åt andra hållet, mot Maryland och Leytonstone. Här är OS så nära att man kan skymta Olympiastadion bortom skorstenarna. Men ändå så långt borta.

–Vi har mest sett lastbilar, stora maskiner, poliser och vakter de senaste åren när allt ställts i ordning. Det har känts som rena kriget ibland men ingen har brytt sig om oss. Jo, en dag kom någon från någon myndighet och gav oss blommor. Men det var väl till vår begravning kanske, säger frisören Alex Mason, ägaren till Hair Swagg, en liten karibisk hårsalong på Leytonstone Road.

Det är ett slitet, ruffigt, mångkulturellt område. Här bor och driver framför allt många inflyttade jamaicaner sina verksamheter.

Alex Mason kom hit för tio år sedan. Han saknar värmen och det avslappnade livet från Kingston, men säger att solen inte räckte för att stanna kvar.

–Vi får se om jag flyttar hem igen. Det här landet har inget liv, men det går åtminstone att tjäna pengar. Och nu har jag min familj här.

Han är besviken på OS, på myndigheterna och på det som han upplever som tomma ord.

–De har sagt att OS skulle bli ett lyft för affärerna och för området, men inget har hänt. Snarare känns det som en spökstad eftersom det kommit så många varningar om hur rörigt allt skulle vara. Det har dessutom varit omöjligt att få tag i biljetter eftersom man var tvungen att köpa i paket. Nej, OS är bara för utvalda sponsorer och de rika.

Hans kunder nickar instämmande. De känner sig lurade på festen. Pratar om hutlösa biljettpriser och att de inte har någon som helst möjlighet att se något av tävlingarna.

–Jag har till och med bytt kanal på tv:n. Ser hellre på något annat än OS. Åtminstone innan det är dags för friidrotten och 100, 200 meter och stafetterna. Det missar vi självklart inte, säger Alex Mason. Han vill helst se Usain Bolt vinna i morgon kväll, då finalen på 100 meter avgörs.

–Jag höll faktiskt på Yohan Blake fram till uttagningarna. Tyckte det kunde vara kul med en ny mästare. Men efter hans dubbla segrar i juni tycker jag att han blivit alldeles för stöddig. Bolt är mer cool och tar allt med ett leende. Han är vår man.

En kilometer från Hair Swagg har Marylands lilla skolgård på Buxton Road förvandlats till en jamaicansk festival med musik, utställningar, liveuppträdanden, teater, försäljning och mat. Två grön-gul-svarta flaggor markerar entrén. Det är glest med besökare så här tidigt på eftermiddagen.

Festivalgeneralen Colin Robinson hälsar oss välkomna och deklarerar att det lär komma betydligt fler framåt kvällen då musikalen The harder they come, baserad på filmen från 1972 som gjorde Jimmy Cliff känd, ska spelas.

Colin Robinson har bott i England i 54 år. Han har organiserat festivalen, som pågår under hela de olympiska spelen, med målsättning att besökarna ska få smaka, se, lyssna, dofta och känna mångsidigheten i den jamaicanska kulturen.

– Och vi kommer att få hit några av de jamaicanska OS-stjärnorna också, men jag kan inte säga vilken kväll det blir. Men jag garanterar att de kommer. Kanske Usain Bolt, till och med, säger han.

I ena hörnet av skolgården leker syskonen Shai, Nika-Ka-Re och Kam i sanden som ska ge en känsla av Karibien. Det gäller att ha bra fantasi och när regnet attackerar tar de skydd under ett parasoll vid matborden.

Marsha Wisdom har bott i London i tio år. Hon säljer tröjor, mössor, halsdukar och annat smått och gott i de jamaicanska färgerna vid ett av stånden.

– Jag trodde att det skulle komma många fler besökare hit när OS är så nära och Jamaica har de mest kända idrottarna. Men hur ska vi kunna konkurrera mot hela den väldiga OS-apparaten…? Jag har inte sålt mycket så här långt, men det kanske blir bättre. Framför allt på måndag kväll.

Då, den 6 augusti, firar Jamaica 50 år som självständig stat. En stor händelse för alla jamaicaner. Förväntningarna är mycket höga. Prisutdelningen för herrarnas 100 meter är den 6 augusti och självklart hoppas vi på minst två, helst tre, jamaicaner på prispallen, säger André Lowe, friidrottsexpert på tidningen The Gleaner.

–Att OS avgörs i London är speciellt för de jamaicanska deltagarna. Det är nästan som ett hemma-OS. Vi var ju koloniserade av England som är något av vårt moderland. Alla hemma på Jamaica har någon kusin, faster, moster, bror eller syster som bor i England. London och Birmingham är de städer där det bor flest jamaicaner utanför Kingston. Dessutom deltog vi för första gången i OS 1948 just här i London och nu sluts en cirkel. Det är symboliskt, säger Andre Lowe.

Fotnot: Missa inte Usain Bolts 100-meterslopp i dag kl 13.30 på SVT 1.


OS-guider:

Svenskarnas program – timme för timme

Komplett OS-program med svenska tv-tider

Här är de svenska hoppen i London-OS

  • Kopiera sidans adress

Vad gäller saken

90 000 Londonbor är födda i Jamaica.

Närmare hälften av befolkningen i centrala London är född utomlands. Flest, 250 000, kommer från Indien, sedan Polen och Irland.

Obegränsad tillgång till SvD digital – Just nu 5 veckor för 50 kr!

Toppnyheter just nu

Just nu: Arlanda-man var inte ebolasmittad

Ankom till Arlanda med misstänkta ebolasymptom.

<b>Norska NRK</b> I Norge är "jakten" i Stockholms skärgård en stor nyhet. NRK citerar även Natos generalsekreterare, Jens Stoltenberg, som säger att även han "fått meldinger om at det er aktivitet i farvannet utenfor Stockholm". Natos generalsekreterare vill dock inte kommentera mer än så till NRK.
Man berättar också med dramatik att Aftonbladets fotograf Urban Andersson som gav sig ut i båt i sökområdet "ble bordet av militæret", alltså att militären gick ombord på fotografens båt för kontroll. reaktioner

Utländsk media: Kalla kriget-scener utspelas

Jakten i Stockholms skärgård skapar rubriker världen över.

”Inkräktare kan trycka på botten”

Unika uppgifter till SvD: Nödsamtal gick från Kanholmfjärden till Ryssland.

Så påverkas börsen av ubåtspådraget

Analytikern: Aktierna som du ska satsa på.

Hon har nya metoder för jämställdhet

Strandhäll (S) vill ha bort jämställdhetsbonus.

Cybaero får inte sälja helikopter till Kina

Har stoppats av den svenska myndigheten.

Webb-tv

Man byggde vägtull för att slippa omväg

kort restid

Jordskred förstörde huvudleden.

Fotograf kallade elev för ”bög”

Under skolfotografering. ”Bög nummer ett, du kan ställa dig här”.

”Utställningen är marknadens triumf”

Koons-bråket

Replik Clemens Poellinger.

”Värst är att vi har
svikit våra grannar”

BRÄNNPUNKT

Professor Hedlund om svenska försvaret.

”Wikileaks gjorde
en enorm tjänst”

Michael Moore: Tyvärr har det glömts bort.

En banan om dagen gör dig gladare

Fruktstund

10 anledningar att äta banan.

Kamera fångar havets jättar

Bildspecial

Unika ögonblick frysta från ovan.

”Jag gick tyvärr ut lite för hårt”

Löpning

Nina om sitt tuffa lopp.