Under en bröllopsfest trängde beväpnade talibaner sig in på hotellet Spozhmai och tog tiotals gäster som gisslan natten till fredagen, uppger afghansk polis. Afghanska säkerhetsstyrkor, uppbackade av Natosoldater, kallades till platsen och strider utbröt.

Efter ett halvt dygn kunde myndigheterna förklara dramat avslutat.

När hotellet sedan genomsöktes hittades 20 döda, de flesta civila. Övriga i gisslan, som totalt uppgick till 30-40 personer, befriades. Samtliga gärningsmän avled.

Talibanernas talesman Zabihullah Mujahid bekräftade dådet vid den exklusiva anläggningen, ett populärt utflyktsmål för högt uppsatta politiker, rika afghaner och utlänningar.

Enligt Mujahid anfölls hotellet eftersom ”vilda partyn, drickande och prostitution” förekommer där varje torsdag.

Angreppet kom bara några timmar efter det att president Hamid Karzai varnat för att attacker mot polis, militär och politiker ökat, sedan de börjat förbereda övertagande av säkerhetsansvaret i landet från de utländska styrkorna 2014.