”En såpopera av allra bästa slag”

"Hennes liv var en såpopera av allra bästa slag". Det skriver tidigare SvD-medarbetaren Omar Magnergård om prinsessan Lilian i detta porträtt. Magnergård har bland annat skrivit boken "Mitt liv med Prins Bertil. Prinsessan Lilian berättar" tillsammans med Elisabeth Tarras-Wahlberg.

  • Prins Bertil och prinsessan Lilian vid sitt hus på franska rivieran.

    Prins Bertil och prinsessan Lilian vid sitt hus på franska rivieran.

    Foto: SCANPIX

  • Kung Carl XVI Gustaf och drottning Silvia bjöd på galamiddag på Stockholm slott 2006 i samband med statsbesöket av Botswanas president Festus Mogae och hustrun Barbara. På bilden prinsessan Lilian och kronprinsessan Victoria.

    Kung Carl XVI Gustaf och drottning Silvia bjöd på galamiddag på Stockholm slott 2006 i samband med statsbesöket av Botswanas president Festus Mogae och hustrun Barbara. På bilden prinsessan Lilian och kronprinsessan Victoria.

    Foto: SCANPIX

  • Prins Bertil och prinsessan Lilian på kungens representationsmiddag 1992.

    Prins Bertil och prinsessan Lilian på kungens representationsmiddag 1992.

    Foto: SCANPIX

  • Prinsessan Lilian och prinsessan Madeleine under kung Carl XVI Gustafs 25-årsjubileum som regent 1998.

    Prinsessan Lilian och prinsessan Madeleine under kung Carl XVI Gustafs 25-årsjubileum som regent 1998.

    Foto: SCANPIX

  • Prins Bertil tillsammans med prinsessan Lilian i en lånad ljusblå Bugatti av årsmodell 1938 på Rings Knutstorp i Skåne 1986.

    Prins Bertil tillsammans med prinsessan Lilian i en lånad ljusblå Bugatti av årsmodell 1938 på Rings Knutstorp i Skåne 1986.

    Foto: SCANPIX

  • Prinsessan Lilian gör honnör för SvD:s fotograf Björn Larsson Ask under ett besök på Debenhams varuhus 2002. Till vänster skymd ordförande i SOS barnbyar Ingemo Bonnier och till höger hovdamen Elisabeth Andersson.

    Prinsessan Lilian gör honnör för SvD:s fotograf Björn Larsson Ask under ett besök på Debenhams varuhus 2002. Till vänster skymd ordförande i SOS barnbyar Ingemo Bonnier och till höger hovdamen Elisabeth Andersson.

    Foto: BJÖRN LARSSON ASK

  • Prinsessan Lilian och prins Carl Philip. 850 inbjudna gäster firade in det nya millenniet på Stockholms slott tillsammans med kungafamiljen.

    Prinsessan Lilian och prins Carl Philip. 850 inbjudna gäster firade in det nya millenniet på Stockholms slott tillsammans med kungafamiljen.

    Foto: SCANPIX

  • Kronprinsessan Victoria, prinsessan Madeleine och prinsessan Lilian ankommer till den stora festen i Mariefred för att fira kung Carl XVI Gustafs och drottning Silvias silverbröllop 2001.

    Kronprinsessan Victoria, prinsessan Madeleine och prinsessan Lilian ankommer till den stora festen i Mariefred för att fira kung Carl XVI Gustafs och drottning Silvias silverbröllop 2001.

    Foto: SCANPIX

  • Prinsessan Lilian höll en pressträff med anledning av hennes då nyutkomna bok "Mitt Liv Med Prins Bertil" 2000.

    Prinsessan Lilian höll en pressträff med anledning av hennes då nyutkomna bok "Mitt Liv Med Prins Bertil" 2000.

    Foto: SCANPIX

  • Prinsessan Lilian och prins Bertil utanför sitt hus i St Maxime, Frankrike 1976.

    Prinsessan Lilian och prins Bertil utanför sitt hus i St Maxime, Frankrike 1976.

    Foto: SCANPIX

  • Prinsessan Lilian och Robert Bronett under en premiär på Galärvarvet i Stockholm 1998.

    Prinsessan Lilian och Robert Bronett under en premiär på Galärvarvet i Stockholm 1998.

    Foto: SCANPIX

  • Sydafrikas president Nelson Mandela på statsbesök i Sverige 1999. 
Här ses han under en UD-mottagning där han hälsar på prinsessan Lilian.
 Statsminister Göran Persson i bakgrunden.

    Sydafrikas president Nelson Mandela på statsbesök i Sverige 1999. 
Här ses han under en UD-mottagning där han hälsar på prinsessan Lilian.
 Statsminister Göran Persson i bakgrunden.

    Foto: SCANPIX

  • Prinsessan Lilian och kronprinsessan Victoria i snålblåsten på väg till riksdagens högtidliga öppnande i Stockholm.

    Prinsessan Lilian och kronprinsessan Victoria i snålblåsten på väg till riksdagens högtidliga öppnande i Stockholm.

    Foto: SCANPIX

  • Prins Bertil och prinsessan Lilian på resa i Afrika.

    Prins Bertil och prinsessan Lilian på resa i Afrika.

    Foto: SCANPIX

  • Prins Bertil och prinsessan Lilian 1982.

    Prins Bertil och prinsessan Lilian 1982.

    Foto: SCANPIX

  • Prinsessan Lilian klappar en gepard under överinseende av djurskötare.

    Prinsessan Lilian klappar en gepard under överinseende av djurskötare.

    Foto: SCANPIX

  • Prinsessan Lilian 1976.

    Prinsessan Lilian 1976.

    Foto: SCANPIX

  • Prinsessan Lilian och prins Bertil i London på 40-talet.

    Prinsessan Lilian och prins Bertil i London på 40-talet.

    Foto: SCANPIX

  • Prinsessan Lilian och prins Bertil fotograferade utanför deras hus Villa Solbacke på Djurgården 1983.

    Prinsessan Lilian och prins Bertil fotograferade utanför deras hus Villa Solbacke på Djurgården 1983.

    Foto: SCANPIX

  • Prins Bertil och prinsessan Lilian under en boulematch 1970.

    Prins Bertil och prinsessan Lilian under en boulematch 1970.

    Foto: SCANPIX

Liten och spröd, självironisk, alltid vänlig, pratsam, ja, nästan kvittrig. Ofta i prinsessan Lilians närvaro fick jag associationer – till en sädesärla. En gång sökte jag säga henne det. Men mitt engelska ordförråd omfattade inte denna fågel. Prinsessan lyssnade tålmodigt. Avbröt så mina -beskrivningar av sädesärlans trivsamma pickande, sade:

– Oh, du tänker alltså inte på en kråka. Det var då för väl.

Hon sade det på engelska. Hon föredrog att tala engelska. Det gjorde hon alltid med prins Bertil, kungafamiljen och andra som stod henne nära. Men visst klarade hon sig på svenska. Hennes brytning var fullt förståelig och lite pikant.

I takt med att makens krafter sinade tog hon ensam över de uppgifter paret haft gemensamt och fortsatte så till för några år sedan. Det var prinsessan Lilian som for ut till Arlanda och skänkte gästande statschefer första leendet på svensk jord. I bilen in till väntande galavagnar underhöll hon gästerna med både samtidshistoria och egna historier. Hon var bra på sådana.

Hon stod i spetsen för SOS Barnbyar. När hon orkade försummade hon inte Stockholms armélottors julmarknad, Stockholm Open eller Turistmässan i Göteborg. Hon manade oss att hjälpa Kenyas barn och stödja Barncancerfonden. Hon invigde hotell och utställningar, öppnade konferenser och spred glans kring ibland flera evenemang i veckan. Kort sagt: liksom maken ställde hon upp!

– Det gäller att hålla i gång – hela tiden, betonade prinsessan Lilian vid ett tillfälle. Man får inte pensionera sig för tidigt. Då blir man som en kålrot i huvudet.

Första gången jag skulle intervjua henne i bostaden Villa Solbacken tog hon mig resolut under armen och så gick vi ned och tittade på änderna i Djurgårdsbrunnskanalen.

Hon var spontan och okonstlad av sig, en glad liten fågel med förmåga att picka upp de rätta orden och den befriande repliken i uppstyltade situationer. En charmant värdinna, som kunde skapa en varm stämning kring middagsbordet.

Prins Bertil var hennes hjälte i livet. Frågade man vem som var det i historien kom svaret genast: Winston Churchill, of course! Hon lade gärna Frank Sinatra, Abba eller Beatles på skivtall-riken och kivades med sin man om vad de skulle se på tv. Han ville se nyheter och sport. Hon gamla filmer eller såpopera.

Hennes liv var ju självt en såpopera, av allra bästa slag. Fattiga Lilian Davies från gruvstaden Swansea i Wales, som gifter sig, skiljer sig, möter sin drömprins och till slut, efter 33 långa och inte sällan förödmjukande år, blir Hennes Kungliga Höghet, prinsessa av Sverige och hertiginna av Halland. Bättre kan inte Hollywood få ihop det.

Hur glittrande glad var hon inte där i soffan nere i Tylösand, och senare i soffan på Stockholms slott, när förlovningen var officiell. Då ville hon absolut inte, inte heller hennes fästman, se bakåt.

– Jag tror på framtiden, underströk hon. Man måste försöka blicka framåt – och hoppas.

Det var vad hon alltid gjort.

Prinsessan Lilian fick lära sig att vända på slantarna i arbetarkvarteren i Swansea. Försiktighet med pengar följde henne livet ut. Expediter i Stockholms City kan vittna om hur hon frågade efter priser, jämförde med andra butiker och gärna sprang på rea.

Föräldrarna William och Gladys separerade när hon var ung. Då blickade hon redan mot glittret i London. Där blev hon manne-käng och fick även små filmroller. Hon gifte sig med skådespelaren Ian Craig. Han träffade dock en annan och de lämnade varandra i all vänskap efter ett kort tag.

Den 30 augusti 1943, på hennes 28-årsdag, klev prins Bertil in i hennes liv. Det sade varken klick eller något annat. Men hon började umgås med denne biträdande svenske marinattaché, som följt med en god vän till cocktailpartyt för henne. Så småningom växte något mer fram.

– Vi kände att vi befann oss på samma våglängd, sade prinsen en gång och skrattade gott.

Lilian Craig arbetade näm-ligen med radioapparater för brittiska flottan. Det var ju krig.

Giftermål var det inte tal om, särskilt inte efter den där januari-dagen 1947 när arvprinsen Gustaf Adolf omkom på Kastrup. Carl Gustaf var ju inte ett år. Bertil stod nu som garant för monarkins fortbestånd. Kvinnlig tronföljd fanns inte. Och Sigvard och Carl Johan hade trotsat hovet och Gustaf V och gift sig med ofrälse kvinnor. Prinstitlar och annat rycktes av dem, trots att Gustaf V inte hade någon lag-paragraf att stödja sig på. Det bara var så.

En historisk tradition. Ingen enskild släkt skulle få mer att säga till om genom ingifte i svenska kungahuset.

Prins Bertil behöll sin lojalitet mot monarkin. Han köpte villan i S:t Maxime på Rivieran och Villa Solbacken på Djurgården åt Lilian och sig. Han vädjade till svensk press att hålla tyst om kvinnan vid hans sida – om ni inte vill förstöra våra liv. Och märkligt nog knep svensk press käft. Det skulle inte ske i dag. Den ende som antydde något var Karl Gerhard, som sjöng om prins Bertil och hans resor till Rivieran och att det visst kommit in en katt bland hermelinerna.

Officiellt fanns inte någon Lilian Craig. Hon smusslades hit och dit. Bjöds inte med på officiella middagar eller andra tillställningar. En gång när hon satt hemma i vardagsrummet och såg på tv visade sig plötsligt prins Bertil i rutan. Impulsivt satte hon i gång att vinka åt honom. Hur dum får man vara? sade hon med ett skratt när hon långt om länge berättade om episoden.

Visst fällde hon tårar, erkände hon. Och visst, erkände han, kändes det ofta svårt att lämna henne hemma som en fånge.

Men när hon torkat tårarna fortsatte hon envist att blicka framåt. Paret hade en liten, förtrogen umgängeskrets. Prins Wilhelm var den förste kunglige hon träffade. De blev vänner. Det blev även prinsessan Sibylla och Lilian Craig. Först 1962, på Gustaf Vl Adolfs 80-årsdag, tilläts hon kliva ut ur den skugga hon tvingats leva i. Till historien hör att gamle kungen, när han väl lärde känna henne, blev mycket förtjust i den glada brittiskan.

Den 7 december 1976 vigdes prins Bertil och mrs Lilian Craig i Drottningholms slottskapell. Ärkebiskop Olof Sundby var officiant, brudbuketten bestod av lilje-konvaljer och utanför strilade decemberregnet.

Men vad gjorde det? De hade fått varandra – kvinnan av folket, mannen av börd.

Enligt prins Bertil var de nog världens äldsta sambopar. Nu, äntligen, var den tiden över. Det enda de beklagade var att det dröjt så länge att de inte kunnat skaffa sig egna barn. Omsorg och kärlek, skratt, presenter och förtroliga pratstunder östes i stället över Victoria, Carl Philip och -Madeleine under deras uppväxtår. Kungabarnen åkte gärna till Villa Solbacken.

Vi minns henne från begravningen i januari 1997. Hur hon smyckat makens kista med liljekonvaljer som i brudbuketten. Hur tungt avskedet var för henne, bräcklig och hand i hand med drottning Silvia. Ingen slöja i världen kunde dölja tårarna när Lisa Nilsson sjöng Nat King Coles Unforgettable.

Unforgettable var deras melodi. Ofattbart var hennes liv.

  • Kopiera sidans adress
Följ händelseutvecklingen med SvD digital – Just nu 5 veckor för 50 kr!

Toppnyheter just nu

Kinberg Batra i spetsen för Moderaternas nya laguppställning. LÄSARDEBATT

”Ny M-ledare bör vara socialkonservativ”

LIVE

Vilka egenskaper bör M-ledaren ha? Skriv inlägg.

”Den med starkast motiv är Ryssland”

Chatt

Försvarsforskare om Östersjöspelet.

EU-kommissionen smäller till storbank

JP Morgan får böta en halv miljard kronor.

Expressen säger upp alla sina fotografer

Över 60 tjänster försvinner i sparpaket.

Se hur striderna har förstört staden

satellitbilder

Kobane – före och efter kriget.

Hennes son sköts till döds

SvD i Turkiet

Oron för inbördeskrig med och PKK ökar.

Oljeprisfall bäddar för stormigt möte

"Hur länge kommer då oljepriset att vara lågt?"

Wallström gratuleras – av Nordkorea

Hoppas på bättre vänskap och samarbete.

Present till frun ”värd en årslön”

Lista

Historier cirkulerar om Nordkoreas Kim Jong-Un.

Opera anklagas för antisemitism

Kultursvepet

Protester i New York.

4 dagar kvar: Vad betyder rationell?

Högskoleprovet

Träna på vårens orddel.

En banan om dagen gör dig gladare

Fruktstund

10 anledningar att äta banan.

”Inget man bara snyter ur näsan”

Löpning

Så gick det för gänget.