Hamburgerrestaurangen McDonalds i Göteborgsförorten Angered behövde anställa ny personal i november förra året. Rita Hayatlah fick tipset från en kompis som redan jobbade där och blev kallad till intervju.

Anställningsintervjun varade i över en timme och gick enligt Rita Hayatlah bra.

– Hon som intervjuade mig sade att jag var perfekt för jobbet, men att det fanns ett problem, säger Rita Hayatlah till SvD.se.

Problemet var att McDonalds kräver att deras anställda har kortärmade tröjor eller skjortor på sig när de hanterar mat – något som går emot Rita Hayatlahs tro. Hon är muslim och täcker sina armar.

Men det kan McDonalds inte ta hänsyn till, meddelar företaget.

– Det är jättetråkigt för Rita, men våra regler om matsäkerhet gör att vi inte kan anställa någon som inte kan ha kortärmat på sig, säger Claes Eliasson, presschef på McDonalds.

Som en kompromiss föreslog Rita Hayatlah därför att hon skulle bära en åtsittande tröja som täcker tre fjärdedelar av armarna under McDonalds-uniformen.

Svaret blev dock nej – och nu har hon tagit fallet vidare till ombudsmannen mot etnisk diskriminering (DO). Utredningen pågår och innan den är klar kan myndigheten inte kommentera detaljerna i ärendet.

En fråga är vilka regler som ska gälla – i lagen står det att arbetsgivare inte får tillämpa bestämmelser som missgynnar personer med "en viss etnisk tillhörighet, religion eller annan trosuppfattning". Undantaget är om bestämmelsen kan motiveras för att uppnå ett "berättigat mål".

Samtidigt finns regler och riktlinjer från svenska myndigheter om hygienen inom en rad områden, som till exempel sjukvården och restaurangnäringen.

– Frågan om vad som ska gälla har aldrig prövats i domstol. Men vi är emot fyrkantiga regler som stänger ute vissa grupper, säger Ola Sundström, jurist på DO.

På Livsmedelsverket uppger man att reglerna inte säger något om att armarna måste vara täckta. Enligt myndigheten finns inget i föreskriftern som säger att en restaurang inte kan anställa personer som vill täcka sina armar – så länge den anställda har god personlig hygien.

Och även om DO inte drivit något fall till domstol finns det liknande ärenden. I ett fall med en anställd inom tandvården lyckades myndigheten komma fram till en kompromiss om klädvalet sedan den anställda ville täcka sina armar.

– Vi nådde en överenskommelse, där både arbetsgivaren och den anställda kompromissade, säger Ola Sundström.

På McDonalds i Angered försvarar man dock det inträffade med hänvisning just till svenska myndigheters regler.

– Hon måste kunna tvätta händerna och underarmen minst en gång i timmen. Då kan hon inte ha en tröja med långa ärmar på sig, säger restaurangchefen Sardar Ahmad.

Kan hon inte dra upp ärmarna när hon tvättar sig?

– Det kan finnas bakterier på tröjan när hon arbetar. Hon kan ju inte tvätta tröjan en gång i timmen.

Rita Hayatlah har dock svårt att förstå argumenten.

– Varför skulle jag inte kunna tvätta mina händer och armar? Det finns toaletter precis där man jobbar som jag kan gå in på, säger hon till SvD.se.