Det innebär att Esrange som redan är Europas främsta bas för uppsändning av forskningsballonger nu kommer att att växa betydligt.

Nasa har bestämt sig för att använda Esrange som bas vid uppsändningar av sina allra största forskningsballonger. Ballonger som kan bli mer än dubbelt så stora som arenan Globen i Stockholm.

För att klara av att hantera de stora amerikanska rymdballongerna kommer ballongplattan på Esrange, som nu mäter 400 gånger 250 meter, att byggas ut till mer än den dubbla ytan.

Nasa kommer till Esrange i juni 2005 och avser då att släppa upp ballonger för flygningar västerut, från Esrange till Alaska.

"Forskare runt om i världen har behov av att kunna göra långa vetenskapliga ballongflygningar, och vårt koncept med flygningar från Esrange till norra Nordamerika blir helt unikt i världen", påpekar Olle Norberg, chef för Esrange i ett pressmeddelande.