Den första januari 1999 införde Sverige – som första land i världen – en lag som gör det brottsligt att köpa, men inte sälja, sexuella tjänster.

Kriminaliseringen har ”bidragit till att bekämpa prostitution och människohandel för sexuella ändamål”, visar den utvärdering som justitiekansler Anna Skarhed i somras överlämnade till justitieminister Beatrice Ask (M). Förbudet mot att köpa sex bedöms också ha en avskräckande effekt på kunderna.

Men efter drygt tio år med den mycket omtvistade sexköpslagen är det, enligt utredaren, dags att höja maxstraffet.

I dag kan den som köper sexuella tjänster dömas till böter eller fängelse i högst sex månader. Över 85 procent av alla lagföringar har dock medfört påföljden 50 dagsböter. ”Den nuvarande straffnivån för vissa fall av sexköp står inte i proportion till brottets allvar”, slår Anna Skarhed fast, och föreslår att brott mot sexköpslagen ska kunna ge ett års fängelse.

Hennes förslag får nu stöd av regeringen, som efter interna diskussioner är överens om att höja maxstraffet för sexköp till fängelse i ett år. ”Syftet med skärpningen är att skapa ytterligare utrymme för en mer nyanserad bedömning av straffvärdet vid allvarliga fall av köp av sexuell tjänst”, skriver justitieminister Beatrice Ask i den lagrådsremiss som antas vid dagens regeringssammanträde, och som SvD har tagit del av. Lagändringen genomförs den första juli i år.

”Prostitution är en i vårt samhälle oacceptabel företeelse som medför skador både för den enskilde individen och för samhället i stort. Att förebygga och bekämpa prostitution är därför ett angeläget samhälleligt intresse”, anser regeringen, som poängterar vikten av att ”fortlöpande följa och vara uppmärksam på om lagstiftningen är ändamålsenlig”.

Regeringspartierna delar utredaren Anna Skarheds bedömning att den nuvarande straffskalan i vissa fall är otillräcklig, och räknar i lagrådsremissen upp en rad exempel.

Det kan till exempel handla om att den som utför en sexuell tjänst befinner sig i en skyddslös eller utsatt situation – på grund av en beroendeställning, ett psykiskt funktionshinder, alkohol- eller narkotikapåverkan. Hon eller han kan också vara ett offer för människohandel eller annan organiserad brottslighet, och det sexuella umgänget kan dessutom ha haft tvångsliknande eller förnedrande inslag.

”Många gånger måste straffvärdet för dessa brott anses ligga över bötesnivån”, konstaterar justitieministern.

Regeringens förslag har sannolikt ett brett stöd i riksdagen. Ledarna för de rödgröna partierna var redan före valet överens om att höja maxstraffet för sexköp. ”Det är ett mycket bra förslag”, sade Socialdemokraternas ledare Mona Sahlin till SvD i september. Vänsterpartiledaren Lars Ohly betonade att han i den övriga rättspolitiken förespråkar bättre kriminalvård framför straffskärpningar.

– Men just i det här fallet så finns det en markering från samhällets sida om hur allvarligt man ser på utnyttjande av kvinnor genom sexköp. Sexköpslagen är i grunden väldigt bra, men vi har också sett att den varken avskräcker tillräckligt mycket eller används tillräckligt mycket, förklarade Lars Ohly.