Strax före klockan tre natten till fredagen kom larmet att halmbocken stod i ljusan låga. Fem minuter senare hade den gått upp i rök.

- Det är bara skelettet kvar, säger Sven-Erik Hammar, länsvakthavande vid Gävlepolisen.

Årets bock var den 45:e i ordningen. Ända sedan 1988 har det varit möjligt att satsa pengar på om bocken ska brinna eller inte. Och brunnit har den, minst 28 gånger.

Redan 1966, då bocken för första gången sattes upp på torget, gick den upp i rök. Ett antal år senare - i mitten av 1970-talet - körde en raggarbil sönder den.

Ett annat år då bocken, som också har hamnat i Guinness rekordbok, blev rejält omskriven var 2001. Då satte en 51-årig amerikansk turist eld på den. Han fick senare en månads fängelse och dömdes till 100 000 kronor i skadestånd. Mannen försvarade sig med att han trott sig ha deltagit i en laglig folklig tradition.

De senaste åren har bocken bevakats av en webbkamera, men ändå oftast blivit offer för lågorna.