Under fredagskvällen blev det känt att socialdemokraten och Sveriges före detta utrikesminister Jan Eliasson har tackat ja till att bli vice generalsekreterare i FN, direkt underställd den nuvarande generalsekreteraren Ban Ki-moon. Jan Eliasson har en lång diplomatkarriär och har tidigare varit ordförande för FN:s generalförsamling och FN:s särskilda sändebud i Darfur.

Uppdraget blir det tyngsta som går till en svensk i FN sedan Dag Hammarskjöld var generalsekreterare 1953-1961. Jan Eliasson säger att det är hedrande att ha blivit utsedd, och ser det både som en markering på Sveriges ställning i FN och som en fortsättning på den svenska FN-traditionen.

– Vi har många personer som gjort stora insatser, inte bara de stora kända som Jarring och Palme, Blix och Wallström, utan också fredsbevarande styrkor. Många svenskar har tjänstgjort utomlands, säger Jan Eliasson.

– Det är en markering av Sveriges ställning på det här området.

Eliasson fick frågan för en månad sedan. Därefter konsulterades FN:s olika ländergrupper och även den svenska regeringen.

– Jag tog en vecka på mig att bestämma mig, samtalade med familjen och funderade på uppdragets karaktär. Det innebär att flytta tillbaka till New York och återgå till ett liv jag haft tidigare.

Hur mycket kommer du att kunna påverka?

– Det får jag se. Jag hoppas att jag får göra det eftersom Ban Ki-moon har visat så stort förtroende för mig. Jag känner honom sedan i början av 1990-talet. Jag har hälsat på honom i Korea, och jobbat med honom i Darfurfrågan. Vi har en personlig och varm relation.

Jan Eliasson tillträder uppdraget den 1 juli och kommer att bland annat ha ansvar för generalsekreterarens dagordning. Men några svenska frågor kommer han inte att kunna driva.

– Jag har kvar mina värderingar och specialkunskaper, men som vice generalsekreterare måste jag arbeta i FN:s intresse. Här gäller att vara opartisk och främja det gemensamma internationella intresset.

– Jag har kvar mina värderingar och specialkunskaper, men som vice generalsekreterare måste jag arbeta i FN:s intresse. Här gäller att vara opartisk och främja det gemensamma internationella intresset.

Fredrik Reinfeldt gratulerar Jan Eliasson:

”I kontakt med generalsekreterare Ban Ki-moon har jag markerat stöd för Jan Eliasson. Utnämningen är en erkänsla för såväl Jan Eliasson som för Sveriges mångåriga engagemang för FN”, skriver statsministern i ett uttalande.

På Twitter gratulerar även utrikesminister Carl Bildt (M) Jan Eliasson. Bildt gratulerar också FN:s generalsekreterare Ban Ki-moon.