Vi kan ha hjärtesorg, tala fritt ur hjärtat eller bli varma om hjärtat. Slitna metaforer? Inte bara.

– Poeterna hade rätt, säger Elmir Omerovic, hjärtforskare vid Sahlgrenska akademin i Göteborg, som studerar det under senare år uppmärksammade fenomenet broken heart syndrome.

– Det kan utlösas av en stark, negativ emotionell upplevelse, som när en anhörig går bort, säger han.

Tillståndet ger samma symptom som hjärtinfarkt, men vad som hänt är att delar av hjärtat slutat att slå.

– Det är en bisarr syn. Man undrar hur det är möjligt att leva ens en minut med det, säger Elmir Omerovic.

Den del av hjärtat som slår kompenserar för den del som inte är verksam. Vissa som drabbas får en fysisk spricka i hjärtat — därav namnet på sjukdomen.

Elmir Omerovic leder arbetet på Sahlgrenska med att kartlägga fenomenet. Målet är att hitta de mekanismer i kroppen som kan få hjärtat att reagera så här.

– När vi vet det kan vi också ta reda på hur det ska behandlas.

I dag används samma behandlingar mot brustet hjärta som för hjärtinfarkt eller så låter man hjärtat självläka.