Två av Kinas främsta finanstjänstemän kommer inte som väntat till toppmötet med Internationella valutafonden, IMF, i Tokyo. I bakgrunden är bråket om en liten ögrupp som både Japan och Kina räknar som sin, även om det inte nämns officiellt.

Chefen för Kinas nationalbank Zhou Xiaochuan skulle hålla en föreläsning, avsedd som höjdpunkt under avslutningen på söndag. Nu nobbar även Kinas finansminister Xie Xuren mötet.

I stället för dessa framstående herrar representerar deras respektive vice sitt land.

Ögruppen, som kallas Diaoyu i Kina och Senkaku i Japan, har varit fokus för ett eskalerande bråk mellan de båda ekonomiska stormakterna, som båda gör anspråk på området. Flera japanska fabriker och företag stängde eller minskade sina verksamheter i september på grund av oroligheterna.