Beslutet låg i linje med analytikernas förväntningar.

ECB-chefen Mario Draghi sade på den efterföljande presskonferensen i samband med räntebeskedet att eurozonens ekonomi förmodligen kommer att krympa i år. Bedömningen är att BNP sjunker med 0,5 procent, vilket är en nedskrivning jämfört med tidigare prognos.

Samtidigt sade han att inflationen bedöms ligga kvar över bankens mål på två procent under 2012. Det är högre än tidigare prognos. Stigande oljepris ligger bland annat bakom den högre inflationsbedömningen från ECB.

Den högre inflationen gör att ECB knappast sänker sin styrränta mer än vad banken redan gjort.