Den högpresterande men tillbakadragna Signe är jagberättaren i ”Tusen gånger starkare”. Det hon skildrar är det skeende som sätts igång då en ny flicka, Saga, kommer till klassen. Saga har bott utomlands större delen av sitt liv, och hon har därför andra erfarenheter än sina svenska klasskamrater. Eftersom hon heller inte känner till klassens rangordning, vågar hon ifrågasätta och utmana det som av alla uppfattas som normalt. Framförallt får hon flickorna att bli varse de osynliga regler som styrt beteendet i klassen, regler som fått flickorna att krympa.

Herrströms bok kan läsas som ett polemiskt inlägg i debatten om maktordningen mellan könen och kvinnors underordning. Det rör sig om en bitande kritik av det genussystem som säkert präglar många klassrum. Skildringen stämmer även väl med resultaten från senare års skolforskning, där bilden är tämligen enstämmig: Det är pojkarna som hörs och syns och lägger beslag på största delen av talutrymmet. De både har och ges mer makt än de skötsamma flickorna som oftast är lojala mot läraren, allt i linje med det sociala spel som följer könskodernas mer eller mindre tydligt uttalade normer.

Också den könsrelaterade mobbning som ofta förekommer på högstadiet skildrar Herrström. Pojkarna attackerar flickorna med grova könsord för att markera sin manlighet.
Det ges heller inte något smickrande porträtt av skolans lärare. Till en början är de positiva till Sagas försök att få flickorna att hävda sig mer. Men när det kommer till kritan visar sig deras jämlikhetsbudskap mest vara tom retorik. När Saga beter sig så som pojkarna alltid har gjort blir det katastrof. Men för Signe har Saga fungerat som en ögonöppnare. Signe har blivit medveten om sin styrka och kapacitet. Hon tänker inte längre låta sig tystas.
”Tusen gånger starkare” är en bok som inbjuder till diskussion. Herrström går ut hårt och entydigt. Hon är ingen nyansernas mästare, men hon har ett tydligt budskap att förmedla, och det gör hon med stort engagemang och på ett laddat språk som det slår gnistor om.

Lena Kåreland
litteratur@svd.se